旅行者2号已于11月5日脱离太阳的日球层,进入星际介质。第二个完成这一壮举的人造航天器。第一个是旅行者1号,它在2012年率先进入星际介质。什么是日球层和星际介质?星际介质。你可以把它们想像成填充在恒星之间的一大片空气,只是要稀薄得多,远比地球上实验室抽到的真空还要更稀薄。太阳风。太阳风向外吹出扩散,这个历程会遇到星际介质的阻拦。一直到太阳风的“气力”耗尽,再也无力向外扩张为止。形象地来说,太阳风就好像在星际介质中吹出了一个气泡,日球层就可以理解为这个气泡。在这个泡泡之内,占有主导的是太阳吹出的带电粒子;而在气泡之外,占有主导的即是星际介质了。怎么知道它进入星际介质了?等离子体科学实验装备。它能丈量旅行者号周边的低能粒子,并在一定程度上测定这些粒子的泉源偏向。换句话说,PLS能够判断旅行者2号周边的粒子,是泉源于太阳,照样泉源于星际空间。这是人类探测器首次直接丈量到日球层顶这两种粒子的交锋实况。飞出太阳系了吗?都还远远没有飞出太阳系。太阳系外围一个被称为奥尔特云的区域。那里聚焦着无数脏雪球,虽然运行速率极其缓慢,却仍然受到太阳引力的统治,机缘巧合之下会落向太阳系内部,成为我们能够瞥见的大彗星。以是,虽然最远可以到达近1光年以外,但奥尔特云连同其中的大量脏雪球,仍然算作是太阳系的势力范围。但这个界限距离太阳也就不到20光时,比起太阳引力的领土要小得多了。以是,没错,旅行者2号飞进了星际介质,但这并不等同于它飞出太阳系了——这完完全全是两个不一样的观点。

旅行者2号 | NASA

现在,旅行者2号距离地球有16小时36分钟的光程,仍在以每小时55025公里的速率远离太阳。

这趟旅程没有终点,还将继续下去。

作者:Steed

编辑:麦麦

一个AI

你们微信步数上万,有什么好自满的。

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果壳

ID:Guokr42

整天不知道在科普啥的果壳

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